Merengue


Muziek

Van alle bekende Latijns Amerikaanse danssoorten is Merengue de minst gewaardeerde en meest onderschatte.
Op dansfeesten wordt Merengue doorgaans als tussendoortje gedraaid, gemiddeld één maal per uur. Dit komt door de eenvoud van de arrangementen, wat vaak als eentonig wordt gezien.
Ondanks deze eenvoud is Merengue bij uitstek geschikt om gevoel voor ritme en timing aan te leren. De heupbeweging is ook een belangrijke element die je kunt gebruiken voor het dansen van Bachata en Salsa.
Merengue en Bachata hebben een aantal overeenkomsten.
De oorsprong is voor beide danssoorten de Dominicaanse Republiek en in beide muzieksoorten zijn de Guira (rasp) en de Bongo elementaire percussie-instrumenten.

Zoals alle muzieksoorten heeft ook de Merengue zich ontwikkeld sinds zijn bestaan.
Mijn voorkeur ligt bij de ouderwetse Merengue, waarin de Guira, de Tambore en de accordeon de belangrijkste instrumenten zijn.
Bovenstaande videoclip geeft een aardige impressie van deze authentieke Merengue.
Merengue kreeg wereldwijde bekendheid dankzij Juan Luis Guerra, die eveneens een belangrijke bijdrage heeft geleverd aan de populariteit van de Bachata. Nog steeds blijft hij zeer aanstekelijke merengues produceren, zoals het nummer “En el cielo no hay hospital”  (middelste clip).
Andere bekende artiesten zijn Las Chicas del Can, Elvis Crespo, Kinito Mendes en Los Torros Band.
Overigens spelen vrijwel alle Bachata artiesten uit de Dominicaanse Republiek ook Merengue.

De moderne Merengue is wat rauwer en harder en wordt uiteraard voornamelijk door jongere muzikanten gemaakt.
Een van de populaire groepen van de huidige generatie is de band La Makina.
Andere namen in de huidige Merengue scene zijn: Fulanito, Rokabanda, Oro Solido.
Zeer populair op dit moment is ook Eddy Herrera.
Hier met zijn recente hit La Vida Loca.

Dans

Op deze pagina zal ik een tweetal filmpjes laten zien die ik heb opgenomen met José, één van mijn vaste danspartners en assistenten.
In de bovenste clip dansen wij op een moderne merengue van de groep La Makina.
In de basis van de Merengue stap je op elke tel: 1,2,3,4,,5,6,7,8.
Er zit geen rust in je stappen.
Je kunt ook met een ‘interval‘ stappen: 1 rust 3 rust 5 rust 7 enz enz.
In de Merengue wordt niet snel gedraaid, zoals in de Salsa. Je kunt rustig vier tellen de tijd nemen om een draai naar links of rechts te maken of om je partner heen lopen. Het mooiste is om draaien of bewegingen in elkaar te laten overvloeien, b.v. een draai rechts van de dame direct gevolgd door een draai rechts of linkerdraai van de heer.
Het stappen kun je variëren met shuffles, een soort ‘voetveeg’ beweging of zijwaartse schaatsbewegingen.

In de middelste clip dansen we op een authentieke Dominicaanse Merengue van El Mayimbe (King of Bachata Dominicana) Antony Santos.
Hoewel ik bijna alle Merengues lekker vind om op te dansen gaat mijn voorkeur toch uit naar deze stijl.
In de Dominicaanse Merengue kan je ook voetenwerk uit de Bachata gebruiken en andersom.

Workshop Merengue

Beelden van een workshop Merengue. De beelden zijn aan de donkere kant, maar de clip geeft een aardige impressie van het verloop van een workshop.
Merengue is bij uitstek geschikt voor workshops voor mensen die nog nooit Salsa of aanverwante muziek hebben gedanst.